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Baisse de fréquentation: Guadeloupe et Martinique inquiets

Bien moins touchées que Saint-Martin par les récents ouragans, les îles de Guadeloupe et Martinique craignent un "amalgame" et veulent rassurer les touristes dont les réservations sont en repli dans toute la zone caraïbe. "Juste après Irma, on a eu un arrêt immédiat des réservations, et ça ne reprend pas. C'est totalement irrationnel, car il y a eu peu de dégâts en Guadeloupe", déplore à l'AFP Yves Brossard, gérant de deux résidences de tourisme dans l'archipel.

"Les vacanciers peuvent venir dès demain, tout est opérationnel! Mais les gens n'ont souvent pas conscience de la grande distance entre les îles des Caraïbes. Et du fait qu'à 50 km près, un cyclone peut vous épargner", souligne-t-il sur son stand au Salon du tourisme Top Resa (26-29 septembre).

Les images diffusées en boucle d'une île de Saint-Martin en grande partie détruite par Irma et en proie aux pillages a eu un effet dévastateur. "Le choc de l'info a généré un attentisme total, ce qui est normal", estime le président du Seto (tour-opérateurs français) René-Marc Chikli. "La couverture médiatique a été très forte et très négative", renchérit Pascal de Izaguirre, patron de TUI France (Marmara, Nouvelles Frontières, Lookea) qui fait état d'un "impact sur les réservations dans toute la zone", mais se dit "optimiste" pour la saison. "On a déjà nettoyé et tout est fonctionnel, il faut rétablir la vérité", souligne le président de la région Guadeloupe Ary Chalus.

"Il y a eu amalgame, confusion, et donc un vrai décalage qui a créé un ralentissement" des réservations. "Il faut rassurer les gens", ajoute Willy Rozier, directeur du comité du tourisme de l'archipel qui vise le million de touristes en 2020.

A destination des Antilles, c'est une baisse "de l'ordre de 10 à 20%" dans les réservations de septembre pour les fêtes de fin d'année constatée par le géant européen du voyage en ligne Odigéo (Opodo, Go Voyages, eDreams).

Ecrit par Le Figaro avec AFP

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